vendredi 22 septembre 2017

Biscuits Red Velvet particuliers

J'aime beaucoup les biscuits Red Velvet, mais la pensée de tout le colorant rouge qu'ils demandent m'écoeure un brin. L'autre jour, je cherchais quoi faire avec mon cinq livres de betteraves. J'ai découvert qu'on pouvait mettre des betteraves râpées dans des biscuits. Et que ça donnait des biscuits rouges. De là au Red Velvet, ma cervelle n'a fait qu'un tour. Quelques recherches et expériences plus tard, j'ai créé une douzaine de biscuits que mon chum a qualifiés de mes "meilleurs à ce jour". Quant à ma puce, elle a fait une méga crise pour en obtenir un deuxième!

Bon, ben, devant une réception pareille, j'me suis dit que puisque les betteraves sont encore en saison, j'allais vous partager la recette! (Pis si vous haïssez ça, vous pourrez vous dire que je dois vraiment cuisiner comme un pied le reste du temps... Mais dans cette recette, le goût un peu terreux et sucré des betteraves me semble se marier parfaitement avec celui du caco... d'où la faible quantité de sucre suggérée, mais si vous aimez vos biscuits bien sucrés ou que les betteraves vos terrorisent, gênez-vous pas pour en ajouter!)

Biscuits Red Velvet... aux betteraves!
(pour 12 biscuits)

1/2 tasse de beurre ou de margarine végétalienne
1/3 tasse de cassonade
(ou 1/2 tasse si l'idée de biscuits à la betterave vous effraie)
1/2 tasse de betteraves crues, pelées, râpées fin ou broyées
(environ 1 moyenne)
1 c. à thé d'extrait de vanille
2 c. à soupe de lait
2 c. à soupe de cacao
1 tasse de farine avec ou sans gluten
(mélange sans gluten suggéré : 2/3 t. sorgho, 1/3 t. fécule de patate et ½ c. thé de xanthane)
¼ c. à thé de poudre à pâte
1/8 c. à thé de sel
½ tasse de chippites de chocolat blanc (facultatif, mais miam!)

Crémez le beurre avec le sucre, ajoutez les betteraves râpées, puis les autres ingrédients jusqu'au cacao et mélangez bien.
 
Ajoutez les ingrédients secs (sauf les chipittes) en un tas sur le dessus et mélangez-les un peu ensemble avant de les ajouter au reste du mélange. (Ça c'est ma méthode de paresseuse pour éviter de salir deux bols!)
 
Terminez en incorporant les chippites.
 
Déposez 12 cuillérées de pâte sur une plaque à biscuit recouverte de papier parchemin et aplatissez à la fourchette.  

Cuire 12 à 14 minutes à 350 F.

Les biscuits sont très mous en sortant du four, mais se raffermissent ensuite. 
Et ils sont divins avec un latté!

mercredi 20 septembre 2017

Gâtée pourrie, mais...

Ma fille étant enfant unique, elle commence à être, je dois l'admettre, gâtée pourrie. Pas parce qu'on lui laisse faire tout ce qu'elle veut (au contraire, je crois qu'on est assez stricts), mais parce qu'elle obtient pas mal tout ce qu'elle désire.

Elle veut des nouveaux livres? Ils apparaissent bientôt par la magie de "maman est allée au salon du livre". (Et si je dessinais pas comme un pied, je lui offrirais des œuvres originales. Avis aux illustrateurs en manque de projets! ;)

Elle veut une maison de poupée? Je me mets à l'œuvre avec les Duplo.

Des masques comme dans un film qu'elle a vu? Je sors le carton, la gouache et on bricole.

Des véhicules pour ses bonhommes de la Pat Patrouille? Encore une fois, les Duplo sont mis à profit.

Une couronne pour jouer à la princesse? (Coudonc, c'est-tu inévitable cette phase-là dans la vie d'une petite fille?!?) Encore du bricolage!

Bref, elle est gâtée, mais c'est presque toujours du fait maison, du bricolé et du temporaire. (Les Duplo sont pour ça la meilleure ressource qui soit. Le bateau pirate d'hier devient l'autobus d'aujourd'hui... pis j'ai du fun au passage! lol!)

Dernièrement, j'ai remarqué un phénomène qui m'a fait plaisir : désormais, au lieu de me dire "Maman, je veux tel jouet", ma puce s'est mise à me demander "Maman, fais-moi tel jouet".

Ouf! Elle est peut-être gâtée pourrie, mais au moins c'est du fait maison et du recyclé! Visiblement, elle apprécie mes bricolages et elle s'amuse autant avec mes œuvres semi-improvisées qu'avec ses jouets plus coûteux. J'espère que ça l'encouragera, plus tard dans sa vie, à réparer et recycler ses possessions.

Quelque chose me dit que ça lui sera utile!

lundi 18 septembre 2017

Longueur naturelle des textes

Au dernier congrès Boréal, lors d'une table-ronde, Élisabeth Vonarburg a remarqué que la plupart des écrivains ont une longueur de texte qui leur est plus ou moins naturelle, avec laquelle ils sont confortables. La longueur qui leur vient par défaut, celle qui permet à leurs idées de ne pas s'essouffler.

J'étais un peu sceptique, puis j'ai examiné mes textes publiés et mes manuscrits en cours. Et j'ai observé que je travaille effectivement, par défaut, avec trois longueurs de texte :

1- la short-short : 1 000 mots

2- la nouvelle : 5 000 mots

3- le roman : 50 000 mots en moyenne

Ah ben, coudonc!

J'suis loin des 600 000 mots de moyenne d'Élisabeth, mais bon.. ;)

Et vous, avez-vous une longueur "naturelle"?

(Au moment où j'allais mettre ce billet en ligne, on vient de me commander une nouvelle de 3000 mots. Ouin, ça va demander du travail ça!)

vendredi 15 septembre 2017

Tu sais que (15)

Tu sais que tu t'assagis quand une soirée "bien arrosée", ça dure 5 heures, mais ça ne contient que deux pintes de bière, un verre de cidre et une lichette de vin. (Oui, c'est sage ça, bon!)

Tu sais que tu vieillis quand tu es toute contente, en mettant ton linge au lavage, de constater qu'il ne sent pas la vieille cigarette parce qu'on n'a plus le droit de fumer dans les bars "maintenant"... Puis tu te rends compte que "maintenant" est une période qui a commencé il y a onze ans (mais tu te souviens très clairement de "avant" et de l'odeur de cendrier qui te collait dans les cheveux jusqu'à la douche du lendemain matin!).

Tu sais que tu as acquis une certaine expérience dans les lendemains de veille quand tu te lèves après quatre heures et trois quart de sommeil, relativement dispose, et que ton premier réflexe est de vider deux grands verres d'eau et d'avaler une aspirine prophylactique en préparant le déjeuner de ton enfant (seule raison pour laquelle tu t'es levée aussi tôt!).

Finalement, tu sais que les nuits écourtées ne te font plus peur quand tu décides, après avoir envoyé ta progéniture à la garderie, de ne pas te recoucher et d'écrire à la place.

Bon, tu commences avec un billet de blogue, mais ça compte, hein? ;)

mercredi 13 septembre 2017

Horizons imaginaires - deuxième édition

Vous vous en souvenez peut-être pas, mais en parallèle de ma participation comme jurée au prix Jacques-Brossard, je vous avais dit que je m'étais embarquée dans un autre jury littéraire.

C'était le jury chargé de déterminé les finalistes du prix Horizons imaginaires, un genre de prix des collégiens spécialisés en science-fiction, fantastique et fantasy. Le gagnant sera, quant à lui, déterminé par un vote des cégépiens.

Le prix en sera cette année à sa deuxième édition. L'initiative, démarrée par un dynamique prof de français (salut Mathieu!) du cégep anglophone Marianopolis, semble vouée à grandir. Déjà, quelques cégeps ont manifesté leur intérêt à participer.

Le dévoilement des finalistes aura lieu ce soir, à la Librairie de Verdun. J'y serai en compagnie de mes co-jurés et des auteurs sélectionnés... Évidemment, je ne peux pas vous dire de qui il s'agit! ;)

Mais si vous êtes curieux et que vous avez du temps ce soir, passez nous voir!

(Pour le communiqué officiel, c'est par ici)

lundi 11 septembre 2017

Ouate d'oeuf?

Depuis que notre puce est dans notre vie, mon chéri et moi essayons de ne plus trop sacrer. Ceux qui m'ont déjà entendue parler (surtout après une bière ou deux) savent que c'était pas gagné d'avance... Mais ce que vous ne savez pas, c'est que mon chum, s'il épargne sur le chapelet québécois, est parfois créatif avec ses jurons anglophones (je l'ai déjà entendu dire what the flying fuck?!? et c'était pas en joke).

Bref, on essaie de notre mieux d'épargner les oreilles de notre progéniture, surtout depuis qu'elle est entrée dans sa phase perroquet (vers 18 mois! O.o). Quand l'un de nous deux se lance dans une envolée verbale qui risque de mal finir, on se prévient mutuellement d'un "Chéri/e!" qui soit coupe l'autre dans son élan, soit couvre commodément la finale fatidique.

Des fois, on se dit qu'on s'en fait trop, mais l'autre jour, on a été contents de notre système.

J'étais en train de préparer le souper, tandis que notre fille jouait dans le salon et que mon chum, près de moi,  ouvrait le courrier. Dans une enveloppe, il a découvert... je ne sais plus quoi, sans doute une facture inattendue... et s'est exclamé un beau, clair et sonore :

Lui - WHAT THE F....

Moi - Chéri!

Il s'est interrompu juste à temps.

Lui - Oups. Tu penses qu'elle m'a entendu?

Il venait de finir de parler lorsque notre puce est entrée dans la cuisine et est venue tourner autour de nos jambes en répétant gaiment :

Puce - Ouate d'œuf! Ouate d'œuf! Ouate d'œuf!

Moi - D'après toi?

On a beaucoup ri. Parce qu'une petite cocotte qui sautille en répétant "ouate d'œuf", c'est cute. Si elle avait dit le truc au complet, ça aurait été plus gênant! Hihihihihi!

vendredi 8 septembre 2017

Le lien entre direction littéraire et atelier

Depuis que je me consacre à l'écriture, j'essaie aussi de me développer en tant que directrice littéraire.

Premièrement, parce que, d'un pur point de vue mercantile, des contrats de direction littéraire, c'est un complément logique et bienvenu à mes activités d'écrivaine.

Et deuxièmement, parce que j'aime ça! J'adore analyser un texte pour en trouver les faiblesses, réfléchir à des moyens de les régler, en discuter avec l'auteur, sentir sa créativité se ranimer, le voir plonger dans le texte et en découvrir bientôt une version plus achevée.

Cependant, récemment, alors que je tentais de me trouver de nouveaux contrats et que je mentionnais mes ateliers en tant qu'expérience de direction littéraire, je me suis rendue compte que plusieurs personnes ne voyaient par le lien entre "direction littéraire" et "atelier".

Pourtant, un atelier littéraire (à tout le moins ceux qu'Élisabeth Vonarburg m'a appris à donner), c'est sans doute l'expérience de direction littéraire la plus pure qu'on peut connaître. Vous écrivez un texte (sur place ou avant l'atelier), l'animateur le lit... et le commente en direct!

Ensuite, vous tentez d'appliquer ses commentaires, vous examinez le résultat ensemble et vous faites quelques ajustements. L'auteur voit quelles sont ses faiblesses et comment les contrer, tandis que l'animateur d'atelier apprend à mieux formuler ses commentaires, à les rendre concrets et même à les limiter (afin que l'auteur ne se sente pas découragé à l'idée de tout retravailler en même temps).

C'est étrange quand même... on dirait que la mécanique des ateliers est vraiment peu connue. Quelqu'un aurait-il une explication?

mercredi 6 septembre 2017

Ah, la technologie

Tiens donc.. j'avais planifié un billet pour hier, billet qui annonçait la première suggestion du Club de Lecture de la République du Centaure (pour faire une histoire courte : je sais pas pour vous, mais moi après avoir lu le texte de Caroline-Isabelle, j'ai tout de suite commandé le roman!). Cela dit, on dirait qu'un bug informatique l'a dévoré...

Je pourrais blâmer Blogger, mais...

Je sais pas si je vous l'ai déjà dit, mais mon père a travaillé en informatique pendant la majeure partie de sa vie. Mon chum est en informatique. J'ai un cousin en informatique. Les deux parents de mon chum sont des retraités de l'informatique.

Et ce que je retire de leurs anecdotes sur le milieu de l'informatique, de la programmation et des technologiques de l'information, c'est que...

Au lieu de chialer quand ça plante, on devrait s'émerveiller quand ça marche! Hihihihihi!

(Dans ce cas-ci, j'aurais dû mieux surveiller Blogger quand j'ai enregistré mon billet. J'avais cru voir un des messages d'erreurs bénins parfois causés par mon navigateur, mais j'ai fermé la fenêtre trop vite. Tttttt... Je sais pourtant qu'il faut toujours lire les messages d'erreur!)

Je ne sais pas si vous en êtes conscients, mais la plupart des logiciels qu'on utilise ont été développés en deux fois moins de temps qu'il n'en aurait fallu, à partir des besoins exprimés par un patron qui ne connaît pas le travail de ses employés et qui discutait avec un analyste qui n'a pas programmé depuis des années. Le tout a ensuite été développé, de peine et de misère, par des consultants informatiques sous-payés qui travaillaient avec des technologies mal foutues, parce que c'était moins cher que de tout programmer de zéro ou de payer la technologie un peu mieux faite. Dans la majorité des cas, les tests seront faits à la va-vite, parce que rendu là, le projet sera déjà très en retard par rapport aux promesses irréalistes faites au client.

Après ça, y'a plein de gens qui s'étonnent quand un truc s'informatise et que mon chum et moi attendons un an ou deux avant d'embarquer dans la vague. O.o

Pis pourquoi, une fois embarqué, on ne passe pas vite à la technologie suivante... :p

vendredi 1 septembre 2017

Le début d'un texte

Je ne suis pas tellement en faveur des "recettes d'écriture". Tant qu'à moi, les suivre toutes ne garantit pas le succès d'un texte.

Ne me demandez donc pas si, pour moi, le début d'un texte en constitue le premier 5%, le premier 10%, la première page, la première phrase ou les trois premiers chapitres multipliés par la date du jour et divisés par l'âge de l'écrivain.

Le début, c'est le début, quoi. Ça devrait accrocher le lecteur et s'arrêter quelque part avant la moitié.

Mais, surtout, je pense que le début d'un texte devrait contenir des indications de lieux, de temps et quelques traits caractéristiques du personnage principal. Enfin, aux moins celles nécessaires à la compréhension de la suite du récit. (À condition, bien sûr, que le but de votre texte ne soit pas d'embrouiller le lecteur.) Cela dit, on s'en fout probablement que le personnage ait les yeux bleus, à moins que ce trait ne fasse l'objet d'une discrimination spécifique qui entrera en jeu plus loin... Auquel cas, faudrait l'apprendre avant que le problème se présente!

Règle générale, apprendre au milieu du récit que le personnage principal est un grand homme noir (alors qu'on imaginait une petite femme asiatique), ça peut être un peu déstabilisant. De même, quand on a l'impression que l'intrigue se déroule en 2017, embarquer les personnages dans un voyage spatial parce que, oh, on était plutôt en 2087, ça secoue. Et apprendre à mi-récit que cette histoire ne se passe pas à Montréal, comme on le supposait, mais bien à San Francisco, c'est toujours un peu étrange.

Bref, le début, je sais pas c'est où, mais je suis pas mal sûre que c'est l'endroit où il faut planter le décor et présenter les personnages. Parce que même s'ils sont clairs dans votre tête, le lecteur n'y a pas accès.

Ah oui, j'oubliais : le début, c'est aussi la partie du texte sur laquelle le directeur littéraire risque de passer le plus de commentaires. (Et des fois, il en fera un billet de blogue! :p )

mercredi 30 août 2017

Retour de vacances, théorie et pratique

Ce matin, retour à la garderie pour ma puce. Mon chum est encore en vacances, mais on a décidé que notre fille reprendrait son rythme normal, histoire qu'on ait trois jours de calme pour avancer nos projets personnels (et se remettre de deux semaines intenses avec la cocotte!).

Bref, ce matin, pour moi, c'était le retour au boulot. Ah! Une première journée d'écriture depuis presque trois semaines...

En théorie, mon horaire de la journée était simple :

1- Envoyer la puce à la garderie
2- Préparer beaucoup de café
3- M'asseoir et écrire
4- Oublier de dîner
5- Faire le souper en catastrophe juste avant le retour de la puce

J'avais oublié les petits détails suivants :

1- Envoyer la puce à la garderie

Ça s'est bien passé, car ma cocotte avait hâte de revoir ses amis... au point de s'impatienter parce que mon chum ne sortait pas assez vite de la douche à son goût pour aller la reconduire! lol!

2- Préparer beaucoup de café

Étape primordiale préparée sans coup férir. Si on exclut le fait que mon chum s'est sauvé avec une partie de ma production!

3- M'asseoir et écrire

C'est ici que ça a commencé à se corser. M'asseoir d'accord, mais avant d'écrire, j'avais oublié de petites étapes :

3.1 - Lire les 45 courriels qui se sont accumulés dans les derniers jours.

3.2 - Répondre aux 14 courriels importants dans le lot.

3.3 - Remplir des formulaires gouvernementaux à propos de deux programmes potentiellement générateurs de revenu, ce qui inclut de mettre mon CV et mon dossier de presse à jour.

3.4 - Passer 30 minutes en attente au téléphone avec la banque pour découvrir que le compte que je veux fermer (parce qu'un enième courriel de pub de carte de crédit vient de me rappeler que cette banque donne un service médiocre) ne peut être fermé qu'en personne! (CQFD)

3.5 - Ouvrir la dernière version de son document.

3.6 - Constater que ce n'est pas la dernière et chercher la bonne.

3.7 - Écrire

4 - Oublier de dîner

Étape annulée par l'estomac du conjoint qui, lui, ne laisse jamais passer l'heure des repas! :p Il faut donc plutôt lire :

4- Au bout de 200 mots, s'interrompre pour dîner.

4.1 - Après avoir avalé un repas de taille raisonnable, se laisser tenter par un dessert.

4.2 - Prendre une bonne demi-heure pour digérer en buvant un café avant de se remettre au travail.

5 - Faire le souper en catastrophe juste avant le retour de la puce

Ah tiens, cette étape, je n'y manque jamais!

Et vous, le retour de vacances, ça n'a pas été trop dur?

jeudi 24 août 2017

Petites vacances tranquilles

Pour ceux qui s'inquiéteraient, non je ne suis pas morte. Ma puce est venue à bout de ma patience plusieurs fois, mais jusqu'à maintenant j'y survis (et elle aussi! :p )

Jusqu'à présent, nos petites vacances tranquilles (nommées ainsi parce qu'on n'avait pas vraiment planifié de long voyage, plutôt des petites excursions) ont été meublées par des pique-niques, des séances de rires et de courses dans des jeux d'eau, une visite au biodôme, une autre à l'Exporail (un musée ferroviaire), une nuitée dans une base de plein air où nous avons expérimenté la navigation à voile, l'hébertisme, les châteaux de sable, la baignade en lac (la puce a retenu que c'est plus grand et plus froid qu'une piscine)... et les caprices sans fin de notre cocotte qui n'avait pas fait sa sieste!

Bref, on passe de belles vacances, mais j'ai pas tellement de temps pour souffler, ni pour écrire!

Entre deux excursions, j'ai reçu une nouvelle que je n'attendais plus : la bouteille à la mer lancée il y a quasiment trois ans vient d'atteindre son destinataire! En effet, il y a plus d'un an, ma bibliothèque municipale a accepté d'organiser des ateliers d'écriture... et là ils ont obtenu le financement! :D Joie et bonheur! Non seulement je vais donner des ateliers à l'automne, mais en plus je n'aurai pas à courir après les participants pour me faire payer.

(Oui, ceci est un message pas subtil pour deux cennes à mes participants de l'atelier court du mois d'octobre qui ne m'ont pas encore payée. Si vous vous décidez pas, je vais devoir annuler, parce que là je ne couvre même pas les frais de location du local! ... Ah pis pour ceux qui seraient intéressés par un atelier, il reste de la place, étant donné que les réservations se font sur la base du "premier payé". Écrivez-moi en privé si vous voulez plus de détails! ;)

Mes vacances n'étant pas encore terminées (mais la sieste de ma puce tirant à sa fin), je vous laisse là-dessus! À bientôt!

vendredi 11 août 2017

Le 12 août je... pars en vacances

Depuis ses débuts, je suis une grande fan de la journée "le 12 août j'achète un livre québécois".

Mon seul problème avec cette journée, c'est qu'elle a tendance à mal tomber.

Parce que comme j'ai accouché lors de la première édition, depuis ce temps-là, je passe mon 12 août à célébrer les anniversaires de ma puce! Hihihihi! En plus, cette année, le 12 août marquera le début des vacances en famille, alors...

Qu'à cela ne tienne, j'ai fait mon magasinage à l'avance!

Cette année, je me suis gâtée en achetant trois titres que je voulais depuis longtemps (parce que tout le monde en a parlé et qu'ils sont bardés de prix, alors ma curiosité est piquée), mais que je n'avais pas encore eu le temps de me procurer, c'est à dire "La femme qui fuit" d'Anaïs Barbeau-Lavalette, "Le plongeur" de Stéphane Larue et "L'affaire Mélodie Cormier" de Gullaume Morrissette. Deux romans de littérature générale et un roman policier. Pas de roman de science-fiction ou de fantastique... on se demande ben pourquoi, hein? ;)

Évidemment, il y aura aussi des livres québécois parmi les cadeaux de fête de ma puce. (Deux albums de la série "Cajoline", soit "Fini les colères" et "Le partage"... hé que c'est le fun qu'elle soit encore à l'âge où ça ne lui dérange pas que ses lectures lui passent des messages pas subtils! lolol!)

Et vous, qu'allez-vous acheter lors du 12 août? Si vous voulez des idées, signalez-vous dans les commentaires, j'suis sûre qu'on pourra vous aider!

Cela dit, demain, je plie bagages (pour aller pique-nique au parc) et je ne promets donc rien pour la fréquence de parution des billets dans les trois prochaines semaines!

Pour me faire pardonner, je vous laisse sur une photo de la puce, prise dans la plus grande discrétion (ça explique le cadrage incluant un gros bout de mur blanc) pour ne pas la déranger alors qu'elle est occupée à une activité qui fait fondre mon cœur de maman-écrivaine :

Elle lit une histoire à son gros ours!

mercredi 9 août 2017

Économies d'écrivain

On parle souvent des faibles revenus des écrivains, de tout ce que ça ne rapporte pas. On mentionne moins tout ce que ça permet d'économiser. Pourtant, après presque trois ans sans véritable boulot, je constate que ma vie d'écrivaine coûte beaucoup moins cher que ma vie de travailleuse. Notamment :

Transport
Fini les cartes mensuelles de transport en commun! D'accord, de temps à autres je m'achète des billets et je me paie des autobus voyageurs pour me rendre dans des salons ou des animations scolaires, mais reste que je passe 75% de mon temps chez nous et ça paraît dans mon budget.

Nourriture et café
Comme je suis chez moi, je mange ce qu'il y a dans mon frigo et je suis ma propre barrista. Je peux boire deux lattés par jour sans me sentir coupable à cause de l'argent dépensé. Je n'ai pas la tentation d'aller manger au restaurant, puisque le plus proche est à 30 minutes de marche (et c'est un Tim Hortons, pas un comptoir à tartares, une pizzéria fine ou autre tentation urbaine). Je m'achète ce qu'il me faut pour me préparer des bons lunchs et les rares fois où je suis à l'extérieur de chez moi pour le dîner, je me gâte en mangeant au resto sans culpabilité.

Vêtement
Tant qu'à moi, la caractéristique principale des vêtements "propres", c'est d'être chers à l'achat et d'être confectionnés dans des étoffes fines qui montrent rapidement leur âge. Et on ne peut pas travailler dans un bureau en chemisier défraîchi et pantalon qui bouloche. Par contre, on peut parfaitement écrire en linge mou partiellement déteint ou en jeans inusable. C'est pas glamour, mais ça sauve beaucoup d'argent! Pis en prime, on peut porter des tshirts humoristiques sans déranger qui que ce soit!

Détente
Durant mes dernières années de travail, me semble que j'investissais beaucoup dans ma détente : massages, visites au spa, vacances permettant de décrocher... Étant désormais moins stressée, je ne ressens plus autant ce genre de besoin. Et en plus, depuis qu'on a la puce, n'importe quelle journée où elle n'est pas avec nous représente un oasis de calme qui brise instantanément la routine! :p

Livres
Ayant plus de temps à consacrer à la critique littéraire et aux jurys de divers prix, je remarque que j'achète nettement moins de livres depuis deux ans (oui, ce sont des lectures que je n'ai pas choisies, mais j'aurais lu 50% d'entre-elles de toute manière). En plus, quand cette source de livres gratuits se tarira, j'aurai le temps de visiter ma bibliothèque municipale plus souvent.

Communications et divertissements
Quand on passe ses journées chez soi, devant son ordinateur, le téléphone intelligent dernier cri avec large provision de données n'est vraiment pas nécessaire. Lors des sorties à l'extérieur, un vieil appareil avec cartes d'appel suffit. Et tant qu'à payer une connection Internet, on la met à profit en se payant Netflix ou un autre service de streaming vidéo et la question des frais de télévision se règle du même coup.

À combien se chiffre le tout? Ça dépend de votre train de vie je suppose... Mais comme je payais 150$ par mois en autobus, au moins 100$ en café et resto, un bon 1000$ par an de vêtements, un montant indéterminé en détente de toute sorte (mais qui devait approcher au moins 1000$ par an, sinon le double) et qu'un forfait de données de base coûte un bon 50$ par mois... Mettons 5000$, en arrondissant à la baisse.

D'accord, même en additionnant ce montant économisé au salaire moyen de l'écrivain québécois (5000$), c'est pas le Pérou, mais ça améliore le portrait! Surtout que ces économies-là s'appliquent même si on écrit seulement des textes refusés! hihihihi! ;)

lundi 7 août 2017

Club de lecture, Tour sombre et autres parenthèses

Bon lundi matin!

(Avant de penser "y'a rien qu'une fille qui travaille en pantoufles dans son salon qui peut être aussi enthousiaste à propos d'un lundi matin", considérez le fait que ma puce m'a probablement réveillée à 5h45 et que depuis ce temps-là, j'alterne entre des épisodes de Pat Patrouille et d'intenses séances de "faire semblant de manger des Duplo". Le bon côté du lundi, pour moi, c'est essentiellement qu'il me rapproche du mercredi, premier jour d'écriture de la semaine. Cela étant dit...)

Je ne sais pas si vous avez vu, mais je me suis jointe (de manière très très ponctuelle) à l'équipe de la République du Centaure, afin de mettre sur pied un club de lecture virtuel. En fait, j'étais juste tannée de me faire dire "hein, t'as pas lu ça!?!" trois ou quatre fois par événement social, alors j'ai décidé d'exploiter l'expérience des Grands du milieu de la SFFQ, pour qu'ils me fassent un tri entre les parutions modernes médiocres et celles qui valent la peine d'être lues.

(Soit dit en passant, je viens de découvrir que j'suis pas pire pour déléguer mon travail aux autres quand je m'y mets. La preuve : Alain raconte partout que c'est moi qui pilote ce club de lecture, alors qu'en fait c'est lui qui a entretenu la communication avec la plupart de nos invités! héhéhéhéhé! Comme il m'a embarquée dans le comité organisateur du Boréal, je considère que c'est de bonne guerre! ;)

À part ça, hier, après avoir accompli la quête "trouver une gardienne pour la puce", mon chum et moi nous sommes lancés sur les traces de Roland Deschain et de la Tour Sombre. C'était le fun d'aller au cinéma en amoureux au milieu de la journée. ... Et ça fait pas mal le tour du sujet.

(Non, sans blague, le film présentait quelques clins d'œil amusants pour les amateurs de la série de romans de King, mais le scénario déviait tellement de l'original qu'on est à peine dans le même univers, ce qui en soit est un tour de force peu louable, et pour les non initiés ça doit avoir l'air d'une grosse bouillie incompréhensible. Les comédiens font leur gros possible et leur incarnation des personnages est probablement l'élément le plus fidèles à l'histoire originale, mais on est ressortis pas mal déçus.)

Le dernier jury littéraire auquel je participais a délibéré vendredi soir, alors je suis maintenant libre de lire ce que je veux, après un an et demi à parcourir à peu près uniquement des romans de SFFQ. Ouf! Pour fêter ça, je sens que je vais lire un peu en anglais!

Et vous, ça va? ;)

vendredi 4 août 2017

Pique-nique et souvenirs

J'ai un souvenir flou d'un panier à pique-nique que mes parents possédaient. Je ne pourrais pas dire de quoi il avait l'air (peut-être était-ce plutôt une glacière ou une boîte à lunch grand format qu'un vrai panier?), mais, par contre, je me rappelle clairement qu'à chaque fois que ma mère le sortait, j'étais toute excitée, parce que ça signifiait qu'on allait faire une sortie spéciale.

Pique-nique au parc, visite au zoo, goûter tardif en attendant de contempler les feux d'artifice, ce panier présageait de bons moments. Il est toujours là, flou, à la limite de mes souvenirs heureux de petite fille.

Cette année, on ne s'offrira pas de grand voyage pour nos vacances, mais on prévoit plusieurs petites sorties. Et comme, gluten oblige, il nous est difficile de manger à l'extérieur de la maison, qui dit "sortie" dit lunch à emporter. Devant la perspective de devoir préparer un nombre élevé de pique-nique (en sacrant pour tout rentrer dans nos boîtes à lunch trop petites et en risquant à chaque fois d'oublier un couteau ou les cuillères), je me suis rappelée le panier de ma mère et je me suis dit... Pourquoi ne pas changer la corvée en occasion? Autant m'équiper convenablement, d'un panier qui deviendra, pour ma puce, le présage de bons moments!

Évidemment, quand j'ai pensé à "m'équiper pour pique-niquer", j'avais une image romantique en tête, avec du cuir, du rotin et de belles couleurs estivales... Quelque chose dans ce genre-là, quoi :

Crédit : Amazon.ca
 
Avouez, ça aurait été digne de Downton Abbey!

Ça aurait aussi été horriblement peu pratique à traîner dans un zoo, un parc d'amusement, en haut d'une montagne ou à toute destination qui ne serait pas une table de pique-nique à côté de l'auto!

Mon côté pratique parlant plus fort que mon romantisme, voici ce que j'ai acheté :

Crédit : Amazon.ca

Ok, les couleurs donnent l'impression que ce sac à dos sort de That Seventy Show. Mais il contient tout ce qu'il faut pour partir en pique-nique sur un coup de tête, son compartiment isolant est étonnamment vaste et ma puce l'a déjà associé au concept de "manger dehors et aller jouer au parc ensuite".

En plus, brun de même, il devrait être assez marquant pour que le souvenir qu'elle en gardera ne soit pas flou! Hihihihihi!

mercredi 2 août 2017

Faits historiques et fiction littéraire

Comme je porte (fièrement) le double chapeau d'écrivaine et d'historienne, ça fait quelques fois que des jeunes (et moins jeunes) écrivains me posent la même question : "D'après toi, quand j'écris un roman, à quel point est-ce que je peux jouer avec les faits historiques?"

Et comme toujours quand je dois répondre à la même question plus de deux fois, je finis par en faire un billet de blogue! :p (Ou par l'ajouter dans "Écrire et publier au Québec", mais comme il est en route pour l'impression, je pense que mes comparses n'aimeraient pas que je veuille ajouter un chapitre... hihihihi!)

Règle générale, quand la personne me pose cette question, c'est qu'elle a commis le péché classique du romancier historique débutant (vous en faites pas : je crois que ça nous arrive tous au moins une fois) : elle a développé son intrigue avant de faire ses recherches et là elle vient de frapper un mur, parce que des faits bien connus contrecarrent la base même de son récit (soit parce que tel roi n'est pas mort assassiné, soit parce que les femmes ne pouvaient pas être avocat à l'époque ou autre raison fondamentale du genre).

Ça vous rappelle quelque chose? Vous vivez (ou avez vécu ou prévoyez que vous finirez sans doute par vivre) cette situation et vous voulez savoir à quel point vous devez respecter ces embêtants faits historiques?

Réponse : vous devez être aussi exacts que si vous parliez de physique ou de géométrie! Les faits historiques, ce sont des faits, comme les trois côtés d'un triangle, pas des suggestions! (Quand vous entendez dire que "les historiens ne s'entendent pas", on parle dans 99% des cas d'une mésentente au sujet de l'interprétation d'un événement avéré ou d'un écart de date de moins d'un an.)

Ma réponse vous emmerde? Vous aimeriez situer votre histoire dans une Rome antique floue, en faisant cohabiter un empereur aussi solide que Marc-Aurèle et des tribuns de la plèbe aussi puissants que les Gracques? (Y'a quelques siècles et plusieurs réformes socio-politiques entre les deux...) Vous voulez juste garder "la saveur" de l'époque, quelques termes, le dépaysement... et votre intrigue, sans pour autant vous lancer dans des recherches dignes d'une thèse?

D'accord. Ça peut se faire. Je vois même trois méthodes pour y parvenir :

1- La manière "Guy Gavriel Kay" (ma préférée, simple et élégante)
Vous renommez la ville ou le pays (par exemple, si vous pensiez utiliser la ville de Sparte, elle pourrait devenir "Léonidye" ou tout autre nom évocateur qui permet de deviner le lieu qui vous a inspiré, mais sans le nommer clairement) et ses habitants. Comme ça, vous gardez la saveur de votre cadre historique, mais il est clair que c'est de la fiction et toutes les inexactitudes (volontaires ou non) sont pardonnées.

2- La méthode paresseuse mais honnête
Vous insérez un avertissement au début du livre disant que ceci n'est pas un roman historique (c'est-à-dire qui reflète à peu près fidèlement l'Histoire), que l'époque X vous a inspiré, mais que les souverains, les lois, les événements, etc. sont inventés (idéalement, dans la C4, vous écrivez "situé à une époque X fictive" ou autre expression montrant clairement qu'on est davantage dans le roman que dans l'historique).

3- Le casse-tête
Vous orientez vos recherches de manière à trouver un coin méconnu de l'Histoire (par exemple, tout le monde connaît au moins un peu la France médiévale, mais la Suisse ou l'Allemagne à la même époque sont plus obscures) où vous pouvez faire entrer sans trop de mal l'intrigue que vous aviez imaginée, quitte à changer quelques personnages et à corriger quelques détails qui ne fonctionneraient pas. Honnêtement, je recommande rarement cette méthode, car elle demande beaucoup de travail, un brin de chance (pour découvrir l'époque qui colle à votre idée) et si vous devez tordre trop de faits historiques, il vous faudra peut-être quand même mettre l'avertissement de la solution 2.

Notez que je ne cite pas la méthode "vous foutre de la vérité historique et écrire comme ça vous chante en prétextant que c'est un roman et donc que vous pouvez inventer ce qui vous plaît" dans les options, parce que si vous l'adoptez, que je lis votre roman et que j'y trouve des énormités je vais soit écrire un billet très méchant sur la question, soit (plus probablement) attendre d'être morte (j'aurai enfin des temps libres!) pour revenir vous hanter, vous ou vos descendants (si jamais vous trépassez avant moi). Oui, je tiens tant que ça au respect des faits historiques! :p

Pis maintenant vous avez trois méthodes pour vous assurer que je reposerai en paix! ;)

Précision : Évidemment, du moment où vous mettez du fantastique, de la fantasy ou de la science-fiction dans votre histoire, mon allergie aux inexactitudes historiques disparaît parce que, hé, si y'a un lecteur qui confond le tout avec la réalité, le détromper relèvera d'un boulot de psy, pas d'historien! hihihi! ;)

lundi 31 juillet 2017

Résultat de l'expérience Facebook

J'ai partagé le billet de vendredi sur Facebook.

Résultat : environ 3 fois plus de vues et 3 ou 4 commentaires de plus qu'à l'habitude. Pas pire pantoute! :)

Je crois que je vais réitérer, surtout avec les billets "à contenu", souvent reliés à l'écriture, qui me serviront en même temps de pub anticipée pour le manuel "Écrire et publier au Québec" qui va sortir à l'automne (et que je devrai promouvoir à ce moment) :)

Je réserverai au blogue (sans les partager) les billets plus personnels, ainsi que les anecdotes et déconnages dont j'ai l'habitude! :p (Eh non, vous ne vous en sortirez pas, mes billets ne seront pas toujours 100% pertinents... avouez que mes niaiseries, et celles inspirées par mon chum, vous manqueraient) Bref, on va garder les "insides jokes" entre nous et on partagera les discussions plus intellectuelles.

Est-ce que ça vous semble un bon plan?

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En passant, oubliez pas, y'a le "12 août j'achète un livre québécois" qui s'en vient... Et si vous voulez savoir depuis combien de temps cette initiative existe, c'est facile, elle est rendue à cet âge-là :

La douzoute officielle! Et déjà une passionnée des livres

vendredi 28 juillet 2017

Contrevenir aux attentes des lecteurs (4)

Je poursuis mes réflexions sur les attentes des lecteurs et la possibilité, pour l'écrivain, d'y contrevenir ou pas.

Jusqu'à maintenant, j'ai essayé d'identifier trois attentes de base du lecteur :
1- établir un lien émotionnel (positif ou négatif) avec les personnages
2- vivre l'histoire
3- comprendre l'histoire, ce qui inclut l'anticiper et en être surpris

Évidemment, peut-être que je suis complètement dans le champ. Peut-être que le lecteur moyen n'a pas ces attentes-là, qu'il préfère se faire raconter une histoire plutôt incompréhensible et impossible à anticiper avec des personnages auxquels il ne s'attachera pas... mais j'en doute un brin! ;)

Mes réflexions me portent à croire que ces trois premières attentes ne peuvent pas vraiment être contrariées. Ou, à tout le moins, pas toutes les trois à la fois.

Mais arrivée à ce point-ci, quand j'ai continué à réfléchir aux attentes possibles des lecteurs, là j'suis tombée sur la partie le fun : les attentes avec lesquelles on peut jouer! :)

Parce qu'une fois que le lecteur est embarqué dans une histoire aux côtés de personnages qui le touchent, qu'il anticipe leurs péripéties, est surpris par quelques retournements et a hâte à son prochain moment de lecteur, qu'espère-t-il de plus?

4- Que tous les personnages principaux survivent et que les méchants soient punis (bref, que ça finisse "bien")
5- Que l'auteur ne se tanne pas d'écrire des suites avant qu'eux-mêmes se tannent de les lire

Pour le point 4 (attention : spoiler!), ceux qui ont lu le troisième tome de Hanaken connaissent déjà mon opinion là-dessus! Hihihihi! Sans blague, je ne suis pas de ceux qui croient que les personnages principaux doivent survivre à tout prix, ni que la fin doit absolument être "bonne" selon nos critères moraux.

Par contre, il faut qu'elle soit satisfaisante et cohérente, c'est-à-dire qu'elle résolve les intrigues principales, représente une évolution par rapport à la situation initiale, histoire que les personnages n'aient pas travaillé en vain, et donne l'impression que l'histoire est terminée (peut-être en laissant planer la vie future des personnages). Mais punir les méchants et faire survivre les héros, tant qu'à moi ce n'est pas une obligation. L'idéal, en fait, c'est de tenir votre lecteur en haleine, qu'il ne sache pas trop à quoi s'attendre.

(Bref, je crois qu'il faut tendre vers la méthode Stephen King, qui tue un héros de temps en temps, plutôt qu'à la méthode GRRR Martin où on tue au moins un Stark par bouquin!)

Pour le point 5, écrire des suites jusqu'à ce que les lecteurs se lassent, je crois que celle-là, il faut définitivement la contrarier. Il me semble que toutes les séries (de livres, mais également de films et de télévision) que j'aime d'amour se sont arrêtées alors que j'en aurais pris "encore juste un autre". L'auteur avait souvent prévu ses affaires dès le tome 1, s'enlignant pour développer un grand arc en trois, quatre ou cinq tomes et il s'y est tenu. Le résultat : une histoire complète, cohérente, sans relâchement narratif parce que "faut ben remplir un peu ce tome-là" et sans retournement final absurde qui permet de rajouter un tome imprévu parce que "le public en redemande". Autre résultat : une série qu'on lit, relit, recommande, lit encore, prête, perd, rachète.

Tandis que les séries étirées, on finit par les revendre en bouquinerie, en nous disant qu'il n'est pas question qu'on perdre notre temps à la relire un jour en entier. Et si on les recommande, c'est tièdement, sous la forme de "les trois premiers livres sont géniaux, mais..."

Qu'est-ce que vous en pensez? Suis-je une méchante auteure qui déçoit volontairement ses lecteurs? Un roman devrait-il finir "bien"? Et les auteurs devraient-ils écouter leurs lecteurs quand ils réclament un tome de plus? (En passant, c'est aussi le moment de vous plaindre de la mort de vous-savez-qui ou de me demander s'il y aura un tome 4. J'vous laisse deviner mes réponses! ;)

mercredi 26 juillet 2017

Tranche de vie (21)

Grâce à l'arrivée de mes deux nouvelles bibliothèques, mes livres sont maintenant classées par genre! J'ai une bibliothèque de livres de référence et de classiques littéraires (incluant l'Illiade, l'Odyssée, le Prince de Machiavel, bref, vous voyez le style), une de fantasy, une de fantastique, une de science-fiction et une dernière qui regroupe les "recréation de la réalité", soit les romans policiers et les romans historiques.

Les auteurs qui ont écrit dans plusieurs genres ont vu leur livres regroupés dans la bibliothèque appropriée à la majorité de leurs œuvres. Enfin, c'est la règle générale, parce que j'avoue que la subjectivité a joué à quelques occasions.

Par exemple, en cours de classement, je me suis retrouvée avec une pile de livres de Joël Champetier dans les mains. J'avais le choix entre les coincer dans la bibliothèque de fantastique, à côté d'une collection hétéroclite de dystopies, ou alors de les installer dans la bibliothèque de fantasy, sur la tablette occupée aux trois quart par l'œuvre de Terry Pratchett.

J'me suis dit que Joël aurait plus de plaisir à jaser avec Pratchett qu'avec la gang de dystopistes déprimants, alors il s'est retrouvé dans la bibliothèque de fantasy.

Après le classement par auteur, par genre, par sujet, voici que j'inaugure le classement "par affinités supposées des auteurs".

Et le pire, c'est que je suis sûre que je ne suis pas la seule à y avoir pensé! lol!

lundi 24 juillet 2017

Lectrice au paradis

J'ai aidé mon chum à monter son nouvel ordinateur.

Puis, tant qu'à faire, on lui a acheté une nouvelle table de travail, plus grande, qui a remplacé les deux anciennes tables peu pratiques que nous avions. L'une d'elle était théoriquement la mienne, mais bon, voilà belle lurette que j'écris sur mon sofa ou à ma table de cuisine ou n'importe où ailleurs que dans le bureau. (Qu'est-ce que vous voulez, mes muses ont l'esprit de contradiction!)

La nouvelle table a libéré un peu d'espace dans le bureau. 

Juste assez pour ajouter... deux bibliothèques! :) 

Alors devinez qu'est-ce que j'ai fait en fin de semaine? Eh oui : j'ai monté deux bibliothèques et commencé à reclasser mes livres. Fini les bouquins rangés sur deux rangs de profond!

J'suis au paradis! :D

(Que ceux qui comprennent cette dernière affirmation l'expliquent aux autres, moi j'ai des livres à classer! Vais-je y aller par genre? Par auteur? Par sujet?)

vendredi 21 juillet 2017

Partager sur Facebook ou pas?

Ceux qui suivent à la fois mon blogue et mon profil Facebook ont peut-être remarqué un phénomène : je ne parle de rien d'important sur Facebook. Je mets des anecdotes à propos de ma puce ou des livreurs de UPS qui ne sonnent pas à la porte.

Ici, je me permets d'aborder des sujets qui pourraient prêter à controverse (genre les vaccins), je jase de choses et d'autres, je me plains de mes amis Facebook...

Sauf que... Sauf que les blogues, je dois l'admettre, c'est un média en train de mourir. Je le vois avec Google Statistic : j'ai encore mes lecteurs fidèles (j'vous adore!), mais leur nombre n'augmente plus depuis longtemps.

Je n'ai pas envie d'abandonner le blogue (rassurez-vous si ça vous inquiétait), mais je me demande... est-ce que je devrais faire comme beaucoup d'autres et partager mes nouveaux billets de blogue sur Facebook? Est-ce que ça m'attirerait de nouveaux lecteurs ou est-ce que j'obtiendrais seulement un paquet de "like" inutiles de la part de gens qui n'auront même pas lu mon billet?

Qu'est-ce que vous en pensez? Y en a-t-il parmi vous qui ont tâté de la méthode "en partageant sur Facebook" vs "sans partager sur Facebook"? Si oui, quelles observations avez-vous faites? C'est une bonne idée ou pas?

mercredi 19 juillet 2017

Contrevenir aux attentes des lecteurs (3)

Je continue ma série de billets que quasiment personne ne commente (les deux premiers sont ici et ici), parce que ça me fait du bien de placer tous ces éléments dans ma tête.

J'ai lu énormément dans la dernière année (un peu plus de 110 romans, revues et recueils, ce qui est un record à vie je crois, ma moyenne annuelle de bouquins se situant plutôt autour de 60) et j'ai rencontré plusieurs livres qui prenaient, délibérément, certaines attentes de lecteur à contre-pied.

Parfois, ça fonctionnait. D'autres fois, pas du tout. Enfin, selon moi. Parce qu'on peut supposer que des lecteurs ayant des attentes différentes auraient réagi autrement.

Jusqu'ici, j'ai identifié deux attentes qui me semblent communes à la plupart des lecteurs :
1- établir un lien émotionnel (positif ou négatif) avec les personnages
2- vivre l'histoire

La troisième qui me vient à l'esprit est la suivante : comprendre l'histoire, ce qui inclut l'anticiper et en être surpris.

Comme j'ai dit dans le dernier billet, lire n'est pas un acte passif. En lisant, le lecteur a le temps de penser. Il rassemble des indices éparpillés dans le texte pour comprendre l'arrière-monde, l'intrigue et les personnages. Consciemment ou non, il échafaude des théories et il tente de prédire la suite du récit.

Je crois que le travail le plus difficile de l'écrivain, c'est de donner au lecteur assez d'éléments pour qu'il comprenne le récit, mais ni trop peu (pour éviter de l'embrouiller ou de le mélanger inutilement), ni trop (pour ne pas le noyer sous un déluge d'informations inutiles ou redondantes).

Je ne pense pas qu'on puisse contrevenir à l'envie du lecteur de comprendre ce qu'il lit. Je crois qu'un texte doit contenir ses propres clefs de déchiffrement, qu'il doit "se suffire en lui-même". La clef de l'énigme peut être à la fin du texte, éparpillée tout au long, etc, mais il doit y avoir un moment où le lecteur comprend ce qui se passe.

Parce qu'une partie du plaisir, pour le lecteur, c'est d'anticiper ce qui s'en vient, parce qu'il a résolu un mystère, mis deux indices bout à bout ou reconnu une convention (trope, cliché ou code). Si cette anticipation lui a demandé un certain effort mental, le lecteur en ressentira une grande satisfaction, une espèce de complicité avec l'auteur dont il a deviné les plans. Évidemment, si la conclusion s'impose d'elle-même dès la deuxième page du roman, là peut-être que l'auteur a manqué de subtilité et que les lecteurs seront déçus.

Ou peut-être pas. Car il y a des situations où le lecteur tire profit du fait qu'il en sait, ou croit en savoir, un peu plus que les personnages. Il peut ainsi compatir à leurs malheurs, s'inquiéter pour eux, anticiper leurs réactions. Et partager leur surprise lorsqu'un retournement de situation survient.

Mais attention, car si le lecteur aime être surpris, il apprécie rarement que ce soit parce que l'auteur a "triché", qu'il lui a caché des éléments qu'il aurait dû, selon la logique interne du texte, lui révéler. (L'exemple classique de cette tricherie, c'est l'inspecteur de police qui ouvre un tiroir et qui, soudain, comprend qui a tué Trucmuche... mais l'auteur termine le chapitre sans nous dire ce qu'il y a dans le cr**** de tiroir!). Entre vous et moi, une petite tricherie du genre de temps en temps, ça passe (et même, ça pousse le lecteur à tourner les pages plus vite), mais lorsqu'elles s'accumulent, le lecteur risque d'assumer un rôle passif (voyant qu'il n'a pas toutes les cartes en main, il n'essaiera même plus d'anticiper le récit) et de se désintéresser de sa lecture. (Tant qu'à être passif, autant regarder un film!)

Je crois que, de la même manière que l'auteur doit doser les informations qu'il présente, il doit également soigner sa présentation de ses éléments surprenants. Les revirements sortis d'un chapeau sont rarement bienvenus, mais les retournements préparés à l'avance, annoncés par de petits indices subtils qu'on comprend seulement à rebours, ceux-là, les lecteurs les adorent!

... Ou pas? Suis-je complètement partie dans les nuages? Pensez-vous que le lecteur s'attend à comprendre ce qu'il lit? Qu'il veut, au fil des pages, être capable de l'anticiper, d'en être surpris? Ou alors croyez-vous que la plupart des lecteurs n'ont pas d'objection à se laisser ballotter par les mots comme ils se feraient porter par les images d'un film?

lundi 17 juillet 2017

Biodiversité

Mon gazon est tellement biodiversifié (euphémisme pour : c'est un champ de mauvaises herbes) qu'on y trouve des fraises sauvages.

Les marmottes et les lapins m'aiment.

Mes voisins jardiniers préparent sans doute mon assassinat à coup d'arrache-pissenlits! :p

vendredi 14 juillet 2017

Contrevenir aux attentes des lecteurs (2)

Je continue mes réflexions amorcées dans le billet de lundi.

Tous les lecteurs ont des attentes. Mais les écrivains, pour se renouveler, veulent parfois explorer des nouvelles avenues et contrecarrer ces attentes.

Dans quelle mesure est-ce qu'on peut se le permettre?

Surtout quand les attentes des lecteurs touchent à leur motivation première, c'est-à-dire leur envie de vivre une histoire.

Lire n'est pas un acte passif. En tout cas, pas autant que regarder la télévision. Quand il lit, le lecteur imagine les personnages, les ambiances et les lieux, il projette son vécu sur les personnages pour partager leurs émotions.

L'auteur peut garder un peu de flou sur certains éléments d'un récit, par exemple le passé des personnages ou des scènes traumatisantes, car le lecteur remplira de lui-même les "trous". Cependant, j'ai souvent entendu dire qu'il existait des scènes essentielles dans un roman, des moments clefs qui expliquent la psychologie d'un personnage et qui doivent, tôt ou tard, être montrés au lecteur, pour qu'il puisse les vivre. Je suis plutôt d'accord avec cette théorie.

Je crois qu'on peut difficilement contrevenir à l'envie qu'à le lecteur de vivre l'histoire. C'est pour ça qu'il lit après tout! Oui, on peut délibérément lui cacher une scène, la lui raconter par mille témoignages de seconde main et lui laisser résoudre le casse-tête, mais il ne faut pas, idéalement, que tous les moments clefs d'un roman lui soient racontés ainsi. Car les témoignages de seconde main ne sont jamais aussi clair que les événements eux-mêmes...

Ou alors c'est juste moi qui suis voyeuse et qui adore qu'on la mette au cœur de l'action?

Qu'est-ce que vous en pensez? Est-ce qu'on peut contrevenir à cette attente des lecteurs? S'abstenir délibérément de leur présenter des moments marquants d'un récit? Pas juste en retarder la présentation, non, mais l'escamoter totalement?

Comme lecteur, êtes-vous frustrés lorsque ça arrive?

mercredi 12 juillet 2017

Il y a eu avant et après

Il y a des événements dans la vie qui vous marque. Une fois qu'ils se sont produits, il y aura pour toujours un "avant" et un "après" dans vos souvenirs.

Les deuils font partie de ce genre d'événements. Chez nous, le diagnostic de maladie céliaque de mon chum et la naissance de ma puce sont deux étapes importantes de nos vies.

Mais des fois, un événement en apparence banal acquiert ce même genre de statut, parce qu'il marque votre esprit.

En fin de semaine dernière, j'ai aidé mon chum à monter un ordinateur.

On est parti de zéro, de pièces détachées étalées partout, puis à l'aide de trois manuels d'instruction qui ne s'entendaient pas toujours et de tutoriels Youtube, dont un en allemand, on a assemblé le tout.

J'ai commencé en ne sachant même pas différencier un motherboard d'un hard drive. J'ai fini en signalant à mon chum que, selon le tutoriel que je venais de voir et la note de bas de page du manuel d'instruction, la fan qu'on ajoutait devait être branchée sur une prise "SysFan" de la carte-mère, et non "Fan", sinon elle serait en mode PWR et tournerait à fond en permanence.

Au bout de cinq heures d'effort, quand on a pesé sur le bouton "on", la machine s'est mise à fonctionner.

S'cusez, mais j'ai l'impression d'avoir joué une scène d'un bouquin de science-fiction. J'ai fabriqué un ordinateur avec des pièces détachées!!! O.o

J'pense que y'a un niveau de geekness dont on ne revient pas. Et je l'ai atteint!

Il y a eu avant et là on est après...

Pis je me demande s'il y aurait moyen de réaliser le même genre d'exploit avec un ordinateur portable... ;)

(Réponse : possiblement, mais on a assez sacré parce qu'on avait pas de place pour travailler dans la tour de taille moyenne de l'ordinateur de mon chum, pas question de se battre avec un boîtier de laptop!)

lundi 10 juillet 2017

Contrevenir aux attentes des lecteurs (1)

Soyons honnêtes : les écrivains (moi y comprise) sont des êtres égoïstes qui écrivent parce qu'ils aiment ça. Et une chance qu'ils aiment ça, parce que c'est long (surtout pour moi), c'est dur (plus ou moins selon le sujet) et ça paie pas (sauf pour les deux ou trois que vous connaissez déjà).

Cela dit, même s'ils écrivent d'abord pour eux-mêmes, ils aiment bien avoir des lecteurs.

Toutefois, ces lecteurs ont des attentes. Certaines peuvent être contrecarrées sans problème (et même, les lecteurs en seront parfois heureux), mais d'autres doivent être respectées.

Sauf que... comment est-ce qu'on fait la différence?

Par exemple, je sais que plusieurs lecteurs ont besoin d'apprécier le personnage principal, soit en le trouvant sympathique, soit en vivant à travers lui une expérience cathartique (par exemple en aimant l'haïr, parce que c'est une franche fripouille).

Mais est-ce qu'on peut imaginer mettre en scène un personnage principal antipathique, qui laisserait les lecteurs froids? Ou alors un personnage au comportement erratique, incompréhensible?

Dans quelles circonstances est-ce que ça fonctionnerait?

Personnellement, j'ai l'impression que ce serait possible uniquement sur une courte durée, parce que, pour moi, le pont entre le récit et le lecteur, le point de contact qui permet la "magie" du récit, ce sont les émotions humaines partagées entre les personnages et le lecteur. Et donc, si le lecteur reste froid ou qu'il ne comprend tout simplement pas le personnage, la magie n'opérera pas.

Qu'est-ce que vous en pensez vous?

vendredi 7 juillet 2017

Fatigue dystopique

Eh ben!

Je pensais pas que ça m'arriverait un jour, mais après presque deux ans à lire de manière intensive tout ce qui se publie au Québec et qui touche de près ou de loin à la science-fiction, au fantastique et à la fantasy, j'en viens à une conclusion :

J'suis tannée des dystopies!

Pourtant friande de romans noirs, plutôt cynique et pessimiste quant au sort de l'humanité, j'viens d'atteindre le stade où je suis tannée des histoires post-apocalyptiques!

... Ok, c'est probablement parce que je viens d'en lire plusieurs qui étaient mauvaises, maladroites, mal foutues, illogiques, simple prétexte à des huis-clos malaisants entre des personnages tordus et dépressifs dont on n'apprend jamais complètement le passé, avec des fins mal foutues, parce que l'auteur ne savait pas trop comment conclure.

... D'accord, le fait qu'un paquet d'auteurs de littérature blanche se soient mis à la dystopie dans les dernières années n'a sans doute pas aidé.

Mais tout de même, j'en ai un peu marre là.

Le pire, c'est que j'ai quelques classiques du genre dans ma pile de livres à lire. J'vois pas trop quand je vais trouver le courage de les ouvrir.

Et vous, est-ce que ça vous est arrivés de ressentir une écoeurantite aigue face à un genre ou un autre? Si oui, vous en êtes-vous remis? Après combien de temps? (Question que je réaménage ma pile de livres en conséquence...)

mercredi 5 juillet 2017

Dernière escale avant le 40

J'vais avoir 35 ans demain.

J'suis une des dernières de ma gang à pogner ce chiffre qui, semble-t-il, est significatif. Après tout, c'est la dernière escale avant le redouté 40. À 35, tu peux regarder la quarantaine du haut de ta mi-trentaine. Après ça, il ne te reste qu'à débouler la pente pis à atterrir plus ou moins élégamment dans l'âge mûr.

J'peux pas dire que ça m'affecte particulièrement.

Déjà, il reste juste Élisabeth Vonarburg pour m'appeler "jeune fille". Le reste du monde me donne du "madame" depuis longtemps.

J'ai une fille adorable, un mari merveilleux, une maîtrise qui se révèle plus utile que je l'aurais pensé, une ceinture noire qui s'empoussière un peu, quatre romans publiés, une trentaine de nouvelles, je fais ce dont j'ai toujours rêvé : écrire, j'ai gagné plusieurs prix, dont un très prestigieux...

Bref, j'accepte que ces réalisations aient demandé une couple d'années (imaginez : ce blogue à 8 ans!) et que je sois donc rendue à fêter ma mi-trentaine (et à teindre mes cheveux blancs).

J'espère qu'à mes 40 ans, j'aurai trois ou quatre autres romans à mon actif, ptêt un ou deux autres prix, que mes revenus auront augmenté... et que ma fille aura appris à respecter les consignes.

Oh pis que ma teinture maison suffira encore à camoufler mes cheveux blancs! :p

lundi 3 juillet 2017

Tranche de vie (20)

Tous les matins depuis que ma fille est en âge de manger autre chose que de la purée pour bébé, je lui demande "Veux-tu manger du pain ou des céréales ce matin?"

Évidemment, elle a eu une phase où peu importe ce qu'elle choisissait, elle voulait le contraire une fois qu'elle était servie. Cependant, deux matins sans déjeuner ont réglé le problème (n'appelez pas la DPJ : je lui servais une collation substantielle une heure plus tard). Mes tympans ont souffert et ma culpabilité maternelle aussi, mais ma fille a appris sa leçon : quand maman nous présente notre assiette, on mange ou on jeûne.

En fait, elle l'a tellement bien appris que l'autre matin, alors que j'étais sur le pilote automatique pré-café, j'ai servi des céréales à ma fille. Elle les a contemplées un moment, elle a pris une bouchée, puis elle m'a regardée et m'a dit :

- J'ai dit du pain, mais c'est correct maman.

Et tandis qu'elle s'employait à vider son bol avec appétit, ma mémoire à court terme a extirpé quelques mots des brumes matinales et m'a signalé que ma puce avait effectivement répondu "Du pain" à ma question habituelle. Oups! :p

vendredi 30 juin 2017

Bilan des projets et résolutions 2017 (2)

Cette année, je m'étais dit que j'essaierais de garder les yeux fixés sur mes "résolutions" (je devrais plutôt dire "objectifs") en cours d'année. Ça avait bien commencé, j'avais fait un bilan en février, mais rien depuis. Comme on est à la mi-année, ce serait sans doute le temps que je revisite tout ça. Voyons un peu...

 Cette année, mes objectifs sont :

1 - Compléter l'écriture de mes deux romans en cours

Héhéhé! Le premier a été complété (j'attends le verdict de l'éditeur) et j'en suis à plus de la moitié du second, ce qui veut dire qu'il devrait bientôt sortir de l'ornière bouetteuse (le moment de l'écriture où je suis persuadée que je suis nulle). J'ai calculé que depuis que ma puce est entrée en garderie (il y a un an et demi), j'ai écrit à peu près 100 000 mots, répartis entre trois projets longs et plusieurs projets courts. C'est pas beaucoup (une moyenne de 1500 mots par semaine, soit 500 par jour d'écriture), mais officiellement je ne travaille que trois jours par semaine et j'ai perdu plusieurs journées en animation scolaire, maladies, rendez-vous, vie sociale et autres empêcheurs d'écrire en rond, donc c'est quand même pas mal. Je veux améliorer la cadence, bien sûr, mais je ne suis pas fâchée de ce premier bilan.

 2 - Passer plus de temps avec mon chum

On y travaille, mais les gardiennes se font rares. Et la puce s'étant mise à résister au sommeil (c'est-à-dire qu'elle passe une heure au moins à chantonner dans son lit avant de s'endormir), ça nous scrappe un peu nos soirées. Les soupers tardifs avec un fond sonore de Ferme à Mathurin marmonné par une cocotte qui devrait être endormie, c'est pas super romantique et relayant. Enfin, pour nous éviter de trop nous enfermer chacun dans notre bulle, on s'est ajoutés une soirée "activités à deux" dans l'horaire de notre semaine. On a souvent juste une heure de tranquillité à partager, mais c'est mieux que rien!

3- Me remettre régulièrement aux arts martiaux

Depuis janvier, on s'entraîne une fois par semaine, environ 3 semaines sur 4. Pas encore intensif, mettons, mais c'est une amélioration par rapport aux années passées! :) Et bientôt, on sent que la puce pourra se joindre à nous. On a hâte!

 4- Développer mes contacts pour les animations scolaires

 Mes démarches ont porté fruit au-delà de mes espérances : j'ai été sélectionnée pour la tournée Lire à tout vent de Communication-Jeunesse (ce qui va m'occuper pendant une semaine en novembre), en plus d'être invitée dans plusieurs écoles! Cependant, je suis en train de découvrir que la gestion de tout ça bouffe beaucoup de temps.

5- Préparer du matériel pour donner davantage d'ateliers

Je n'ai pas cédé à l'appel du Powerpoint, mais j'ai réfléchi davantage à mes concepts et je les ai structurés un peu plus, ce qui a donné une animation sur le thème du détecteur de mensonges et l'embryon d'une animation relatant des contes japonais. Je mijote aussi divers concepts pour des ateliers d'écriture et des œuvres collaboratives. Ah et je me suis essayée au conte dans le cadre du Boréal et j'entends bien réitérer l'expérience.

6- Assurer la promotion de mes trucs qui sortiront dans l'année

Après le battage autour de la campagne de financement des Six Brumes, ça ralentit un peu... Mis à part que ma nouvelle Démonothérapie sera dans le prochain Solaris! :) Ensuite, l'été sera calme, puis je referai un effort d'auto-promotion en septembre, quand sortiront mes nouveautés aux Six Brumes.

Et vous, quels étaient vos objectifs pour l'année? Vous gardez le cap ou pas?

mercredi 28 juin 2017

Des contrats, des factures et du travail autonome

Après un mois de juin fort occupé en animations scolaires et contrats de rédaction divers, je remarque...

Que si je passe deux de mes trois journées "d'écriture" en animation scolaire, la troisième sert à gérer des courriels accumulés, remplir des formulaires de paiement et préparer des factures!

Que les contrats de rédaction, c'est toujours plus excitant comme concept (yé! je vais être payée pour écrire!) que dans la réalité (hum, je dois rendre clair et intéressant un dépliant traitant des politiques de santé et sécurité au travail à l'intention d'employés de bureau...).

Que pour encaisser le salaire de deux heures de rédaction, je dois compter au minimum quatre heures de mon temps, réparties ainsi : trente minutes pour me convaincre de m'asseoir devant mon poste, puis deux heures de rédaction entrecoupées par au moins une heure de niaisages divers sur Internet et une trentaine de minutes de pause-café.

J'en conclus...

Que je reçois vraiment beaucoup de courriel.

Que les commissions scolaires requièrent vraiment trop de paperasse.

Que je dois améliorer mes méthodes de travail en ce qui a trait aux contrats de rédaction! :p

Ou alors charger plus cher de l'heure! :p

lundi 26 juin 2017

Lexique du monde littéraire

À l'usage des néophytes, voici un petit lexique du monde littéraire. Quand un écrivain dit les phrases suivantes, ce qu'il veut vraiment dire, c'est...

Je suis en phase de recherche = Je me livre à un peu de procrastination légale.

Mon intrigue est bloquée = Je devrais me faire des plans mais je m'y refuse.

J'aurais besoin de faire de la recherche sur le terrain = J'suis dû pour des vacances.

J'haïs pas la page couverture finalement = Je la déteste purement et simplement.

C'est pour un futur roman = Je suis juste curieux.

Je débranche Facebook pour quelques jours afin d'écrire = Je vais découvrir Instagram et Snapchat.

Mes personnages font ce qu'ils veulent = Il me faut soit un plan, soit un psy.

Je manque de concentration ce matin = Je n'ai pas encore pris assez de café ou de thé.

J'ai écrit 10 000 mots aujourd'hui = Au secours, Gen planifie mon assassinat!

En avez-vous d'autres à suggérer? ;)

vendredi 23 juin 2017

Les temps changent

Aux dix-huitième, dix-neuvième et même au début du vingtième siècle, la personne qui se laissait aller à boire en compagnie d'inconnus courrait le risque de découvrir, le lendemain matin, qu'elle s'était enrôlée dans l'armée ou sur un navire marchant et venait de perdre le contrôle de sa prochaine année de vie (ou plus, hein, parce que la mortalité dans ces boulots-là était élevée).

De nos jours, après une soirée de Boréal légèrement arrosée en compagnie d'Alain Ducharme, vous pourriez vous découvrir en charge de la programmation du prochain congrès et perdre le contrôle de votre prochaine année de vie.

Heureusement, on me dit que le taux de mortalité est négligeable. :p

Profitez bien de la St-Jean!

Mais buvez prudemment!

mercredi 21 juin 2017

Meuhnon, y'a pas de recul

J'ai souvent dit (et encore plus souvent pensé) que la génération qui suit la mienne (disons ceux nés après 1990) sont plus "genrés" que les gens de mon âge. C'est sans doute la génération qui gueule le plus fort au sujet de la culture du viol, de l'égalité des sexes et tout le tintouin, mais en même temps, ce sont les femmes les moins à l'aise avec leur corps que j'ai vues, toujours préoccupées par leur image, par le jugement des autres, gênées de sacrer une bonne gifle (verbale ou réelle) au malotru qui se permet de leur pogner une fesse, rouges tomates lorsqu'elles doivent demander une serviette sanitaire à une collègue.

Plusieurs personnes m'ont dit que, meuhnon, je me faisais des idées. Que les filles de ma génération étaient juste tellement habituées au sexisme ambiant qu'elles ne le remarquaient pas.

Ah bon. Pourtant, j'ai pas l'impression d'avoir grandi avec beaucoup de sexisme. Petite fille, je lisais des bandes dessinées (créées dans les années 1970) de Yoko Tsuno et Valérian et Laureline (série qui s'appelait juste Valérian à l'époque, mais je l'avais même pas remarqué, parce que Laureline bottait des culs autant sinon plus que le héros éponyme! d'ailleurs, la série a été rebaptisée en 2007). Ces bandes dessinées mettaient en scène des filles à la fois féminines et badass, qui savaient user de charme et d'astuce autant que de force.

D'accord, d'un point de vue mathématique, il n'y avait pas encore énormément de personnages féminins dans les produits culturels. Cependant, ceux qui existaient déplaçaient de l'air. Et personne ne m'ayant dit que je n'avais pas le droit de m'identifier à un personnage masculin (après tout, je portais quasiment le même linge et j'avais les mêmes jouets que mes amis-pas-de-e), les héros masculins des autres bandes dessinées ne me posaient pas problème. Dans ma tête, je pouvais très bien taper sur des Romains en compagnie d'Astérix ou découvrir l'Ouest avec Lucky Luke.

En grandissant, je suis tombées sur les romans d'Élisabeth Vonarburg, d'Ursula Le Guin, de Marion Zimmer Bradley... et voilà, mon éducation aux genres (dans le sens féminin ou masculin, quoique dans le sens littéraire aussi) était faite. À un point où mon chum, quand on a commencé à sortir ensemble, a dû me ramener vers des positions plus égalitaristes et moins axées sur la supériorité féminine.

Valérian et Laureline vient d'être adapté au cinéma. Sous le titre Valérian.

Meuhnon, y'a pas de recul.

À quand "Vic et Pol", avec Yoko Tsuno comme personnage secondaire?

lundi 19 juin 2017

L'instant présent et le travail autonome

Avant d'essayer de vivre de ma plume (ou, enfin, d'avoir uniquement l'écriture comme revenu), j'avais encore une vision un peu bucolique de la vie d'écrivain.

Certes, je savais que je ne passerais pas mes journées à écrire en sirotant du café et du thé.

Je savais que je devrais aussi me livrer à beaucoup de recherches, accomplir une montagne de tâches ménagères (parce que je n'arrive pas à dresser mon linge pour qu'il se lave tout seul), m'entraîner, sortir pour donner des conférences, des ateliers, des animations, participer à des salons du livre ou des congrès, rédiger des textes de non fiction pour divers clients...

Mais je crois que je n'avais pas mesuré à quel point je serais continuellement en train de me projeter dans le futur! Qu'il me serait normal, en cette fin de juin, de jongler avec mon horaire du mois d'octobre prochain pour donner à deux écoles différentes des disponibilités pour des animations qui n'entrent en conflit ni entre elles, ni avec les jours de garderie de ma puce et/ou la disponibilité d'une éventuelle gardienne. Le tout, en sachant qu'il est bien possible, une fois septembre venu, que ces animations tombent à l'eau si le prof a changé de poste ou si la direction a changé d'idée ou si la commission scolaire n'obtient pas la subvention.

Qu'il m'arriverait, lors d'une semaine particulièrement chargée de juin (la semaine passée) de devoir terminer la lecture de deux services de presse, de trois romans pour un jury et du manuscrit d'une amie, tout en m'occupant de ma puce, donnant une animation scolaire et rencontrant un directeur littéraire. Tout ça, parce que je n'avais pas vraiment réalisé, en acceptant les divers projets, que toutes les dates de tombée surviendraient quasiment en même temps.

Ouf!

Les salariés qui ont le luxe de ne pas planifier plus loin que la fin de semaine suivante ne se rendent pas compte à quel point ils peuvent vivre dans le présent! :p

lundi 12 juin 2017

Pause et avance rapide

Blogue en pause pour la semaine, parce que ma vie semble sur "avance rapide" pis je sais plus où me garrocher.

Profitez de la pause pour participer à la prévente des Six Brumes si c'est pas déjà fait. (En passant, Jean Pettigrew, l'éditeur de Alire, fera la préface du manuel "Écrire et publier au Québec". Mettons qu'Isa, Carl et moi somme plus que ravis de voir que notre projet s'est mérité l'approbation d'un homme qui travaille depuis des décennies à créer un milieu dynamique pour les littératures de genre au Québec!)

Profitez-en aussi pour lire le feuilleton steampunk de Christian Sauvé, Pax Victoriana, sur la République du Centaure. Ça vaut le détour! (Enfin un auteur de steampunk qui a compris qu'on ne peut pas représenter l'époque victorienne si on essaie de gommer les classes sociales et les autres clivages sociaux-économiques si importants à l'époque!)

vendredi 9 juin 2017

Tranche de vie (19)

Ma fille est à une époque de sa vie où son âge et ses capacités cognitives semblent varier du tout au tout en l'espace de cinq minutes.

Par exemple, ce matin, après s'être assise toute seule sur son siège rehausseur, elle m'a dit :

Elle - Maman, je voudrais des céréales s'il-vous-plaît.

Moi - Bien sûr ma puce.

Je commence à préparer le bol de céréales, tandis qu'elle énumère, en pointant un doigt différent à chaque élément qu'elle mentionne :

Elle - Avec du lait, des céréales carrées, des raisins secs...

Et soudain, sans transition :

Elle - WAAAAAAAAAAAAAAAAHHHH!

Je me retourne brusquement en direction du hurlement. Ma fille est rouge tomate et continue de crier. De grosses larmes coulent sur ses joues.

Elle - WAAAAAAAAAAAAAAAAAHHHHHHH!

Je me précipite vers elle.

Moi - As-tu bobo ma puce? T'es-tu mordue? Qu'est-ce qui se passe? Pourquoi tu cries?

Elle - WAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAHHHHH!

Moi - Dis-moi ce qui se passe, sinon je peux pas t'aider. Utilise tes mots, ma chouette.

Elle- LAAAAAAAAAAAAAIIIIIT!

Ah, je commence enfin à comprendre ce qui se passe.

Moi - Tu veux du lait?

Elle - OUIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII!

Moi - Est-ce que tu peux le demander poliment sans crier?

Elle - WAAAAAaahh... *snif, snif* Du lait s'il-vous-plaît maman.

Y'a pas à dire, ça met de l'action dans une matinée! O.o

mercredi 7 juin 2017

Carpe diem, fleurs de cerisier, YOLO et autre zen

Quand, dans une animation scolaire portant sur la série Hanaken, on me demande ce qui m'a tant attirée dans la culture japonaise, je suis toujours un peu embêtée, car la réponse est triple :

Petite fille, ce sont les magnifiques kimonos qui me faisaient baver d'envie.

Adolescente, les arts martiaux et le concept de pouvoir me défendre moi-même m'a séduite.

Mais maintenant que je suis adulte, c'est plutôt la philosophie, l'art de vivre des samouraïs qui me touche profondément.

(Notons ici que dans tous les cas, ma passion pour le Japon est ressentie principalement envers leur civilisation ancienne. Le Japon moderne a ses bons côtés, mais sa société est plutôt aliénante.)

J'aime le fait que les samouraïs, en tant que groupe sinon en tant qu'individu, savaient que leur vie était aussi fragile qu'une fleur de cerisier. Ils ne se le cachaient pas, ne jouaient pas à cache-cache avec la mort. Ils regardaient en face la menace du trépas et vivaient chaque jour en sachant qu'il pouvait s'agir du dernier.

Il y a une nuance importante à saisir ici. De nos jours, on voit plusieurs personnes, sous prétexte de YOLO (You live only once) vivre comme s'il n'y avait pas de lendemain, pas de conséquence à l'endettement et aux excès en tout genre.

Les samouraïs ne vivaient pas chaque jour comme si c'était le dernier. Ils vivaient chaque jour comme s'il pouvait être le dernier. La possibilité de demain, de l'an prochain ou même du vieil âge n'était pas oubliée, mais leur philosophie les poussait à profiter de chaque instant, de chaque petit bonheur, au cas où il n'y en aurait plus d'autres. Leur quotidien étaient tissé de courts instants de contemplation.

En cela, ils se rapprochent des anciens Romains et de leur "carpe diem, quam minima credulum postero" (qu'on traduit souvent en français comme "saisis l'instant présent sans croire au lendemain", mais qui serait mieux traduit par "saisis le jour présent et fais une confiance minimale au futur"). Tiens donc, la civilisation romaine, mon autre passion historique!

Quand j'explique mes raisons philosophiques aux adolescents, ils me regardent souvent avec des grands yeux confus. Ils sont à l'âge où ils vivent naturellement le moment présent avec intensité. J'espère juste que certains d'entre eux retiendront mes paroles et que, plus tard, quand la course folle de la vie menacera de les emporter dans le tourbillon où on passe la journée à attendre les pauses, la semaine à attendre la fin de semaine, l'année à attendre les vacances, la jeunesse à attendre l'âge adulte et la vie adulte à planifier la retraite, ils se souviendront de l'auteure bizarre qui est venue leur parler un jour.

Et qui leur a raconté que, des fois, c'était important de s'arrêter pendant une minute, de prendre conscience d'un moment agréable (fut-il une première gorgée de café chaud, l'accolade d'une personne qu'on aime ou le parfum des fleurs), d'un coup que ce soit le dernier.

lundi 5 juin 2017

Retour sur mes réflexions mode (3)

Jusqu'à ce que je devienne prof au secondaire (et donc que je passe 8 heures par jour debout dans des souliers de "madame"), mes achats de souliers "propres" s'étaient toujours effectués de la manière suivante :

Étape 1 : Constater que mes souliers étaient vraiment pu regardables, même après un bon cirage.

Étape 2 : Trouver un modèle semblable à celui que j'avais déjà, au plus bas prix possible, et l'acheter.

Cette méthode a connu un renouveau le jour où, après avoir fini une journée d'enseignement en boitant, une collègue m'a expliqué que dans le domaine de la godasse, cheap voulait toujours dire moins confortable. Que ça ne valait pas la peine de payer un millier de dollars pour des chaussures, mais qu'une couple de centaines, investis dans une bonne marque comme Hush Puppies, Clarks ou Ecco, feraient une immense différence.

Hum... À ce moment-là, les seuls souliers que j'acceptais de payer plus que cinquante dollars, c'étaient mes espadrilles. Qui, tiens donc, étaient aussi mes seuls souliers qui ne me faisaient jamais mal aux pieds. Mais je n'avais pas le droit de les porter pour enseigner (maudit code vestimentaire!).

Forte des conseils de ma collègue, et de mon salaire de prof, je m'étais donc acheté rapidement une paire de sandales à talon haut Hush Puppies et des ballerines Ecco.

Les Hush Puppies ont rendu l'âme l'été dernier, à mon grand regret, après neuf ans de loyaux services. Les ballerines me servent encore fidèlement.

J'ai retenu la leçon. À présent, je n'hésite plus à payer un peu cher pour mes souliers. Après tout, je sais que cela leur assure qualité, confort et durabilité.

Enfin, la plupart du temps. Parce qu'on peut aussi tomber sur une marque réputée pour son nom, par un effet de mode.

C'est ce qui m'est arrivée l'an dernier. Je me suis achetée des bottillons à talons hauts Steve Madden, séduite par leur apparence classique (qui se marie très bien à ma garde-robe "capsule") et leur cuir de qualité... Ben aujourd'hui mes orteils, couverts d'ampoules, vous font dire que ce sont des souliers faits pour être regardés, pas pour marcher!!!

Maudite mode!

Le pire : j'ai pas vraiment le budget pour les remplacer... mais croyez-moi, au premier chèque inattendu qui rentre, ils vont prendre le bord!

vendredi 2 juin 2017

Certains écrivains se piègent-ils eux-mêmes?

Ma démarche artistique est centrée sur le conflit.

Le conflit d'un personnage avec un autre.

D'une communauté avec une autre.

D'un personnage avec lui-même.

Quand j'ai une idée d'histoire, je cherche où est le potentiel conflictuel dans mon idée et, voilà, je suis lancée!

Les conflits peuvent se résoudre de plusieurs façons : affrontement, négociation, compromission, abdication...

Bref, j'ai l'impression que je tiens une source d'inspiration assez riche. Parce que tous les types de personnage, dans tous les genres de récit, à toutes les époques peuvent tôt ou tard entrer en conflit. (Et s'ils ne le peuvent pas, ça constitue un conflit entre les attentes d'un lecteur au sujet de la nature humaine et l'univers du récit! :)

Mais dernièrement, je lis certains auteurs et je m'interroge... Est-ce que je suis simplement chanceuse d'avoir le cerveau qui s'illumine grâce à un thème aussi large que le conflit?

Parce que ces temps-ci (remarquez, j'suis ptêt juste pas chanceuse), il me semble que certains des mes auteurs préférés, des gens pourtant très talentueux (non, je ne les nommerai pas et non, c'est pas juste des Québécois), semblent tourner en rond. Leur nouveau roman contient le même genre de personnage que leur roman précédent, la même ambiance, quasiment la même structure narrative... Quand il s'agit d'une série de romans, passe encore (quoiqu'un moment donné je me tanne, car je ne suis pas imperméable aux clichés), mais quand on tente de nous faire croire qu'il s'agit d'un nouveau personnage, dans un nouvel univers, mais qu'au fond c'est la même histoire, là je décroche.

Cette semaine, au moment de refermer un livre terminé de peine et de misère, juste avant de me jurer de ne pas relire une histoire de cet auteur avant au moins 10 ans, j'ai eu un moment de doute.

Et si ces auteurs, que j'ai longtemps eu le réflexe de soupçonner de paresse, étaient piégés dans leur démarche artistique? Obligés d'écrire ce genre d'histoire, parce que c'est tout ce qui leur vient à l'esprit, tout ce qui leur met le feu aux neurones?

Est-ce que vous pensez que c'est possible? Que certains écrivains peuvent se piéger eux-mêmes dans leur source d'inspiration et leur démarche artistique? Qu'ils se retrouvent capable d'introduire des nuances dans leurs histoires, mais jamais de vrai renouvellement? Ou alors ils se copient volontairement eux-mêmes, persuadés d'avoir trouvé le bon filon? (Et en ignorant que le propre des filons, c'est de s'épuiser un jour ou l'autre?)

mercredi 31 mai 2017

Prendre le problème par le mauvais bout

Vous vous souvenez peut-être de cet éditorial d'Élisabeth Vonarburg sur la République du Centaure et des débats qui ont suivi (il y en a une partie dans les commentaires, les autres se sont échangés de vive voix ou par blogues interposés).

La position d'Élisabeth, à savoir que les œuvres de science-fiction contemporaines et originales étaient boudées par le jury du Jacques-Brossard parce que celui-ci n'était pas assez spécialisé et donc incapable de bien en comprendre les codes de la SF, me posait un problème.

Premièrement, je trouvais que c'était un brin condescendant envers les capacités de lecture et la culture littéraire desdits jurés.

Deuxièmement, je pense qu'une bonne œuvre de science-fiction, même si elle s'est construite sur un long héritage, peut (et doit) s'apprécier en elle-même. Donc la spécialisation du lecteur n'est pas nécessaire (à condition, évidemment, qu'il apprécie les œuvres de "genre", mais on sélectionne déjà le jury en ce sens).

J'ai personnellement l'impression que le problème avec les jurys n'est pas qu'ils ne comprennent pas les codes de la SF ou ne connaissent pas leurs classiques. Le problème, c'est que plusieurs membres, à l'image de la population en générale, ne sont pas insultés par la présence de clichés.

Donc, entre une œuvre très originale un peu lourde et une œuvre un peu clichée, mais très bien écrite, ils vont préférer cette dernière.

Est-ce l'influence de la télévision et des films (où on nous gave de séries, reboot, remake et autres suites) qui rend les clichés plus familiers et moins insultants? Est-ce parce que les lecteurs plus jeunes sont plus sensibles au style et recherchent moins le novum? Est-ce en lien avec l'absence d'innovation technologique importante dans les deux dernières décennies? (Si vous y réfléchissez bien, votre téléphone intelligent est un ordinateur hyper portable et rapide, d'accord, mais il a les mêmes capacités que les ordinateurs qui existent depuis la fin des années 90!) Peut-être leur a-t-on trop souvent répété "Tout a été écrit"?

Mystère!

Mais reste que j'ai l'impression qu'en mettant la SF à part, en insistant sur sa difficulté, on prend le problème par le mauvais bout. Les jurés n'écartent pas certaines œuvres de SF parce qu'ils ne les comprennent pas, mais plutôt parce qu'ils n'en perçoivent pas l'originalité et/ou n'y accordent pas beaucoup d'importance.

Et vous, dans quelle mesure accordez-vous de l'importance à l'originalité de vos lectures? Est-ce différent quand c'est une oeuvre de SF?

lundi 29 mai 2017

Tranche de vie (18)

Tout en mangeant son repas, ma puce contemple notre balcon arrière, qu'on voit très bien à travers la porte-patio. Soudain, elle pointe le doigt.

Puce - Regarde maman! Y'a plein d'étoiles d'araignées!

Je suis la direction indiquée. En effet, des arachniques industrieuses ont tendu d'énormes toiles entre les barreaux de la rambarde.

Dialogue intérieur 1 : Awwwwhhhh, des étoiles d'araignées! Tellement cute comme mot d'enfant! En plus, c'est vrai que les toiles ont un peu une forme d'étoile.

Dialogue intérieur 2 : Merde, ça veut dire que mon balcon grouille d'araignées. Beurk, je déteste ces bibittes-là depuis le jour où y'en a une grosse qui s'est prise dans mes cheveux. Je ne sors plus de l'été!

Puce - On peut aller les voir tantôt?

Dialogue intérieur 3 : Misère! Bon, j'veux pas qu'elle soit aussi peureuse que moi plus tard, alors j'vais bien m'attacher les cheveux, mettre des vêtements couvrant, parce qu'à la seule pensée de pattes d'araignée sur ma peau nue je veux hurler, pis on ira.

Moi - Bien sûr ma chérie.

Qu'est-ce qu'on ferait pas pour nos enfants, hein?

Constatation après la sortie d'observation des araignées : ma fille aime les araignées parce qu'elle a compris que les araignées mangent les mouches.

Et elle a une peur bleue des mouches!

O.o

(Quand y'a des gens qui me demandent ce qu'être maman m'apporte en tant qu'écrivaine, cette anecdote est un bon exemple : avant d'avoir ma fille, je n'aurais jamais pensé qu'un enfant pouvait avoir peur des mouches... mais adorer faire semblant d'être poursuivie par un monstre!)

vendredi 26 mai 2017

Scène de bureau (42)

Je viens de passer deux grosses journées à rédiger une communication interne pour un organisme qui comprend le mot "du Québec" dans son nom (j'vous en dit pas plus : mes clients corporatifs ont droit à leur anonymat). C'était un contrat pas facile, parce qu'il fallait être à la fois informatif et léger, mais je pense m'en être bien acquittée. En tout cas, c'est ce que me dit ma cliente par courriel, avant d'insister pour qu'on se parle au téléphone...

Cliente, au bout du fil - C'est super le texte! C'est clair et j'ai ri!

Moi - Merci!

Cliente - Y'aurait juste deux ou trois petites choses à changer.

Moi - Bien sûr, dis-moi.

Cliente - Vois-tu, on a engagé une correctrice pour toutes nos communications à grand tirage. C'est tout nouveau. Elle est avec moi en ce moment, je te mets sur les haut-parleurs. Elle s'appelle Réviseure, dis-lui salut!

Dialogue intérieur : Oh oh. Il y a réviseur et réviseur. Quelle genre de bibitte ont-ils engagé?

Moi - C'est une bonne idée ça, d'engager une pro pour la correction. Salut Réviseure!

Réviseure, d'une voix lointaine - Salut!

Cliente - Elle nous suggère quelques corrections dans ton texte.

Moi - Pas de problème, lesquelles?

Cliente, d'un ton trop mesuré pour être totalement honnête - Quelques coquilles et fautes d'accord et puis... Ben elle voudrait que tu enlèves deux anglicismes.

Moi - Ah? J'en ai mis? Ça se peut, hein, ça se glisse partout. C'est quoi?

Cliente, après s'être raclé la gorge- Fin de semaine et per diem.

Moi, m'étouffant presque de rire - Pardon?

Cliente, peu à peu gagnée par mon hilarité - Fin de semaine et per diem seraient des angli... Ok, non, je ne peux même pas prononcer cette phrase-là. Désolée, Réviseure. On est les Trucs Muches du Québec après tout.

Réviseure, d'une voix lointaine - Oui, mais non, mais weekend et allocation journalière sont...

Je me peux pu tellement je ris. Pauvre réviseure ne sait pas que sa nouvelle patronne a un parti pris pour la langue d'usage.

Moi, les larmes aux yeux - Alors, vous voulez que je fasse les corrections?

Dans un roman, je refuserais catégoriquement, mais pour un texte corporatif qui ne portera même pas mon nom, pourquoi pas?

Cliente - Non, j'voulais juste que Réviseure ait ta réaction en direct. On va s'arranger!

Moi - Bonne fin de journée à toutes les deux! Bon courage, Réviseure!

Désavantage du travail à la maison : j'aurais aimé voir la tête de la pauvre fille.

Avantage : j'aurais ptêt pas ri autant si je l'avais eue en face de moi. Là j'ai rigolé toute seule pendant le reste de la journée. (Pis après je suis tombée sur un statut Facebouette de L'Insolente Linguiste qui riait de la même affaire! Soit c'est de la synchronicité, soit elle connaît Réviseure!)

mercredi 24 mai 2017

La maladie mentale, c'est pas fantastique

Voilà deux livres que je lis et qui se réclament d'une étiquette "fantastique".

Or, après les avoir refermés, je dois constater que cette étiquette est fausse. Il n'y a pas de fantastique dans ces histoires. Tous les éléments étranges ou hors de l'ordinaire s'expliquent par la maladie mentale d'un personnage, qui fausse ses perceptions.

Et on est pas dans certaines (excellentes) histoires d'Ariane Gélinas (ou de Lovecraft ou d'autres) mettant en scène un personnage déjà fragile qui dérape complètement quand un élément surnaturel survient. Non, dans ces romans, pour tous les gens entourant le personnage malade, rien de fantastique n'arrive. Ils ne voient qu'un malade, manipulé par ses visions, ses illusions, ses tourments. L'auteur prend la peine d'écrire quelques chapitres finaux pour nous le confirmer : tout s'est passé dans la tête du personnage.

Je trouve ça infiniment triste comme situation.

Triste en tant que lectrice de fantastique qui se fait spolier en découvrant, à la fin d'un bon roman, que tous les éléments intéressants n'existaient pas. (C'est la version "psychiatrique" de la chute "ce n'était qu'un rêve" qu'on déteste tous passionnément).

Mais triste aussi en tant que personne qui a vu de près des cas de maladie mentale. La maladie mentale, c'est pas fantastique. C'est pas du fantastique.

C'est réel.

Alors si vous ne l'utilisez pas dans le cadre d'une vraie histoire de genre, mettez-la donc dans le bon rayon et sous la bonne étiquette!

...

Bon, cette montée de lait ayant été faite, je vous signale qu'un petit bonus vient de s'ajouter pour les participants de la prévente des Six Brumes : au cours de l'année 2017, vous aurez droit en exclusivité à l'une de mes nouvelles inédites.

Il s'agit d'un texte de fantasy humoristique, un genre d'hommage à Terry Pratchett décédé cette année-là, qui a vu le jour en atelier. La consigne était de prendre notre histoire et de changer l'une des caractéristiques principales du personne central. Un homme devenait femme, un vieux devenait jeune et mon épée intelligente devenait... Bah, participez à la prévente et vous verrez bien! ;)